人类史上最大发现!NASA宣布土卫二具备生命所需一切元素

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天下彩天空彩彩票 www.moxinbao.com 天下彩天空彩彩票 科技媒体 2017-04-14 09:09

科技传媒讯 北京时间今日凌晨2点,美国国家航空航天局(NASA)在华盛顿总部的詹姆斯·韦伯礼堂召开新闻发布会,宣布土卫二(Enceladus)上具备生命所需的所有元素,而情况相似的木卫二(Europa)同样有潜力。

   科技传媒讯 北京时间今日凌晨2点,美国国家航空航天局(NASA)在华盛顿总部的詹姆斯·韦伯礼堂召开新闻发布会,宣布土卫二(Enceladus)上具备生命所需的所有元素,而情况相似的木卫二(Europa)同样有潜力。

  多名“卡西尼”号土星探测器的团队成员均会出席,外界猜测记者会内容可能与土星卫星“土卫二”有关,或者和哈勃望远镜观测的木星卫星“木卫二”有关。近年来,哈勃望远镜在木卫二和土卫二表面都观测到冰屑从地下喷出的现象,木卫二冰层下存在庞大海洋。

  科技媒体了解,这两个卫星非常像:外面被厚厚的冰层包裹,冰层下隐藏着流动的海洋。此前,科学家们认为木卫二和土卫二冰层下的海洋可能是太阳系中最有可能存在地外生命的地方。尤其引得注意的是,这两个卫星的冰裂中都有喷射羽流的存在——这意味着科学家们不需要钻开冰层,只需分析喷射出的羽流成分,就能对冰下的神秘深海有所了解。

  这回,NASA宣布土星探测器卡西尼号飞船2015年10月飞经土卫二时对喷射羽流进行了采样。依靠自身配备的离子和中子质谱仪,卡西尼号在喷射羽流中发现了氢气和二氧化碳,氢气的含量还颇为可观。在4月14日发表在《科学》杂志上的论文中,科学家们指出对氢气和二氧化碳的存在“最有说服力”的解释是:这是冰下温暖海洋和海底岩层之间的水热反应所致。这种水热反应可以为深海微生物提供能源。

  最关键的是,氢气和二氧化碳可以合成甲烷。在地球的海底热泉中,科学家们已经证明在太阳照不到的地方,甲烷也能养活地球海底热泉附近的微生物,形成独特的热泉生态系统。

  虽然还不能断定“土卫二”有外星生命,但NASA的最新发现是目前证明该卫星存在所有生命孕育条件的最强有力信号。CNN援引Cassini相关探测团队负责人、这项最新研究报告的主笔者Hunter Waite评论称,现在“土卫二”显示的适合生存条件在太阳系名列前茅。

  对于最新发现的意义,CNN报道提到,NASA的科学任务理事会副理事长Thomas Zurbuchen认为,它迄今为止最为接近确认某处存在宜居环境所需的要素。这项发现让我们更接近回答人类是否真正孤独。

  目前,NASA正在筹备两项木卫二探索计划。第一项任务名叫“木卫二快艇”预计将于2022年启动。第二项任务则计划登陆木卫二表面,预计于几年之后开展。

  令人遗憾的是,1997年发射升空的卡西尼号飞船的燃料已经捉襟见底。一旦燃料低于某个程度,就会陷入失控状态。为避免卡西尼号与土卫二和土卫六这些可能有生命线索的卫星相撞,NASA为卡西尼号安排好了一场华丽的谢幕。

  自今年4月开始,卡西尼号将逐渐降低轨道,首次飞入土星和光环之间未知的缝隙地带,在其间做22次往返探索,最终将于9月15日坠向土星大气层,完成自我焚毁。在执行人类设定的最后一个使命的过程中,卡西尼号也将持续把珍贵的数据资料传回地球,直到信号消失的那一刻。

原文链接:http://www.moxinbao.com/archives/view-165061-1.html
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(责任编辑:小曹)

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