科学家发现饮食能够影响生物大脑大小

点评

天下彩天空彩彩票 www.moxinbao.com 天下彩天空彩彩票 新浪科技    2017-04-17 09:07

据国外媒体报道,许多人类学家认为,庞大的社会群体是人类大脑变得越来越大的驱动因素。不过,科学家最新研究成果对这一理论提出了质疑。美国纽约大学灵长类动物

据国外媒体报道,许多人类学家认为,庞大的社会群体是人类大脑变得越来越大的驱动因素。不过,科学家最新研究成果对这一理论提出了质疑。美国纽约大学灵长类动物学家研究认为,影响大脑大小的关键因素是饮食,而不是社会群体大小。

在美国纽约大学灵长类动物学系,每一个房间的柜子里都收藏着许多骨骼。灵长类动物学家詹姆斯-希格汉姆向记者解释了人类进化的重要一环,即为什么人类拥有如此大的大脑。狐猴是人类众多近亲之一,希格汉姆展示了多个狐猴的颅骨,他特别感兴趣的是这些颅骨的大小。通过对多种灵长类动物,如猴子、狐猴和人类等颅骨特点的分析,希格汉姆等人提出一个关于人类大脑如此之大的新观点。

▲猩猩一般是独居或小群居生活。

▲成年狐猴、绿长尾猴、长臂猿、狒狒、黑猩猩和人类的颅骨。

▲成年雄性蛛猴和吼喉的颅骨。

▲纽约大学灵长类动物学家最新研究认为,通过饮食特点更容易预测大脑的大小,而不是社群复杂性。

为什么一些灵长类动物的大脑比其它动物要大?原因通常被认为是社会行为,即灵长类动物生活于更大更复杂的社会群体中,为了更好地处理好各种社会关系,就需要更大的大脑。这一理论已经形成了20多年,也被称为“社会脑假说”。通过对大量灵长类动物的研究,希格汉姆和同事阿列克斯-德卡塞因得出结论认为,“社会脑假说”理论并不能够完全说明问题。希格汉姆和阿列克斯-德卡塞因在《自然生态与进化》杂志上发表最新研究成果称,大脑的大小可以通过灵长类动物的饮食更精确地进行预测。

为了得出这一结论,德卡塞因等人建立了关于140种灵长类动物的数据库,其中包括狐猴、长臂猿等物种。利用此数据库,他们研究了大脑大小与许多社会因素的关系,如社会群体的大小和社会结构等。据研究人员介绍,这也是首次利用如此大型数据库来研究灵长类的大脑。当初“社会脑假说”理论形成时,并没有考虑到猩猩等灵长类,而猩猩通常是独居生活,但它们的大脑也很大。

德卡塞因等人最新研究发现,影响大脑大小的关键因素是饮食,而不是社会群体大小。希格汉姆解释说,长期以来,一般认为食果灵长类动物的大脑比食叶灵长类动物的大脑要大,这是因为食果的好处更多。果实含有更高的营养价值,也比树叶更容易消化。不过,研究人员认为,食果是一种要求更高的饮食方式。比如,果实在时间和空间上更分散,因此找到果实是一项更为复杂的任务。

不过,研究人员也认为,并不是说社会群体的大小在大脑的进化过程中未起到任何作用。由于果实没有树叶的量多,因此食果动物肯定要走很远的距离才能采集到果实,在远距离的旅行中它们也相应地形成了更大的社会群体。希格汉姆解释说,“哪个社会群体最终能够获得果实,通常取决于群体的大小?!被痪浠八?,在果实争夺战中,较大的群体更容易将较小的群体赶走?!啊缁崮约偎怠闹饕侍庠谟?,它明确地指出这种驱动因素(群体大?。┮绕渌蛩刈饔么蟮枚?。我们的研究成果显示,饮食的作用更大?!?/p>

希格汉姆和德卡塞因注意到,他们的研究成果也引起了相关专家的质疑与批评?!吧缁崮约偎怠崩砺厶岢稣咧?、英国牛津大学人类学家及演化心理学家罗宾-邓巴对此提出异议。首先,邓巴指出,这并非全部的大小尺寸。相反,这是大脑一部分的大小,即新大脑皮层的大小,这一部分在认知、空间推理和语言方面起到非常重要的作用。邓巴认为,“新大脑皮层大小与大脑大小有明显区别?!?/p>

其次,邓巴指出,社会群体大小与饮食特点并非是用来解释大脑进化的必须二选一的理论?!傲秸叨际钦返??!惫赜谙8窈耗泛偷驴ㄈ虻热说睦砺?,邓巴认为,必须从更深层次来关联思考这些特点。不过,邓巴仍然坚持认为,大脑进化的关键驱动因素是社会群体的大小,而不是饮食。

原文链接:http://www.moxinbao.com/archives/view-165611-1.html
科技传媒网—致力于推动创新科技发展,专注科技新闻传播的新媒体平台。更多精彩内容请关注微信公众号:gdkjcm

(责任编辑:夏喧)

1.科技传媒网遵循行业规范,任何转载的稿件都会明确标注作者和来源;

2.科技传媒网的原创文章,请转载时务必注明文章作者和"来源:天下彩天空彩彩票",不尊重原创的行为,科技传媒网都将保留追究责任权益;

3.作者投稿可能会经科技传媒网编辑修改或补充。

阅读延展
更多科技新闻 相关智库科技新闻阅读
科技传媒网科技要闻

到2022年雄安新区核心区基本建成

张高丽提出,严格把控入区产业,制定负面清单,特别是严禁大规??⒎康夭?,严禁违规建设,避免借机炒作、抬高建设成本。严控周边规划,严控周边人口,严控周边

科技传媒网创客必读科技新闻

千亿级市场背后:人脸识别将从根本上改变金融行业生态

前瞻产业研究院发布的《2015-2020年中国人脸识别行业市场前瞻与投资战略规划分析报告》预判,未来几年,人脸识别技术有望成为未来互联网金融行业的标配,从而在

科技传媒网每日精选阅读

科技创新,传统家居企业发展的必然选择

近几年,国家一直在大力倡导科技创新,即使是传统的建材行业,也看到了创新升级的必要性。传统门窗业转型升级是凤凰涅磐的过程,想要进行升级就必然要经历阵痛。

科技传媒网科技专题
天安数码城 科技领域媒体两会专题报道-科技传媒网
关于科技传媒网

天下彩天空彩彩票(天下彩天空彩彩票 www.moxinbao.com),由广东省创新科技传媒服务中心主办,以社会需求为导向,搜集关于科技最新最全的时事动态。

微信
微博
RSS